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Article coup de coeur

Le Ukulele polynesien : tout savoir en 4 points

Par Charles

Apprenez à jouer du Ukulélé avec Charles
Ukulele polynesien
Présentation de l'Article

Depuis sa création au 19e siècle, le ukulele polynesien s’est taillé une place de choix dans l’univers des instruments à cordes. Fabriqué artisanalement, cet instrument emblématique d’Hawaï est utilisé aujourd’hui par de nombreux musiciens pour exprimer leur passion et leur talent.

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L'histoire captivante du ukulele polynesien

Les débuts du ukulélé remontent au Portugal, où il était appelé «cavaquinho» ou «braguinha». En 1879, les immigrants portugais ont introduit le cavaquinho à Hawaï, où les habitants locaux ont rapidement adopté cet instrument et lui ont donné le nom de «ukulélé», qui signifie «puce sauteuse» en hawaïen. Cela fait référence à la rapidité avec laquelle les doigts des musiciens se déplacent sur les cordes pendant la performance.

Pendant de longues années, le ukulélé a été principalement utilisé dans la musique traditionnelle hawaïenne. Au fil du temps, il a néanmoins conquis le monde entier grâce à sa sonorité unique et à sa facilité de prise en main. Aujourd’hui, cet instrument à cordes est présent dans pratiquement tous les genres musicaux, du rock à la pop en passant par le jazz.

Caractéristiques des ukulélés polynésiens

Le ukulélé est un instrument à cordes pincées, cousin de la guitare. Il est généralement fabriqué en bois et se distingue par sa taille relativement petite, qui lui confère une sonorité particulière.

Les différents types de ukulélés

Il existe quatre principales catégories de ukulélés polynésiens, chacune possédant ses propres caractéristiques sonores :

 

  • Soprano : c’est le modèle le plus répandu et le plus petit. Il mesure environ 53 centimètres de longueur et possède 12 frettes. Sa sonorité est légère et cristalline, très adaptée pour la musique traditionnelle hawaïenne.
  • Concert : d’une taille légèrement supérieure au soprano (58 cm), il possède 15 frettes et offre un son plus riche et plus profond.
  • Ténor : avec ses dimensions avoisinant les 66 cm et ses 17 frettes, il offre une large gamme de sonorités et convient à tous les types de musique.
  • Baryton : le baryton est le plus grand des ukulélés, avec une longueur de 76 cm et un nombre de frettes pouvant atteindre 20. Son timbre rappelle celui de la guitare grâce à la présence d’une quatrième corde nouée différemment.

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Les matériaux utilisés

Dans la fabrication du ukulélé, le choix du bois est primordial car il influence directement la sonorité de l’instrument. Les essences les plus couramment utilisées pour les ukulélés polynésiens sont :

 

  • Koa : il s’agit d’un bois précieux originaire d’Hawaï, très prisé pour ses qualités acoustiques et son apparence esthétique. Il confère au ukulélé un son chaud et rond.
  • Mahogany (acajou) : d’un aspect plus sobre que le koa, ce bois offre une excellente résonance et convient notamment aux instruments ténor et baryton.
  • Spruce (épicéa) : souvent utilisé pour la table d’harmonie des ukulélés, ce bois léger apporte un son clair et brillant.
  • Rosewood (palissandre) : généralement employé pour le manche et les éclisses, il améliore la projection sonore et ajoute une touche d’esthétisme à l’instrument.

De nos jours, certains fabricants optent également pour des matériaux alternatifs comme le plastique ou la fibre de carbone, qui offrent un rapport qualité-prix intéressant tout en proposant une large gamme de couleurs et de designs.

Apprendre à jouer du ukulele polynesien : conseils pour débutants

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La posture et les techniques de base

Pour bien commencer votre apprentissage du ukulélé polynésien, il est essentiel d’adopter une posture correcte. Asseyez-vous sur une chaise sans accoudoirs, les pieds posés au sol et le dos droit.

Positionnez l’instrument de manière à ce que sa caisse repose sur votre cuisse droite (si vous êtes droitier) ou gauche (si vous êtes gaucher), et stabilisez-le avec votre avant-bras droit en le posant juste au-dessus du chevalet. Votre main gauche doit être à mi-hauteur du manche et vos doigts légèrement courbés pour faciliter la pression sur les cordes.

Les premiers accords et mélodies

Pour jouer de cet instrument musical aux sonorités enchanteresses, il est important de maîtriser quelques accords de base. Les accords les plus simples à réaliser pour débuter sont souvent ceux en position ouverte. En voici quelques-uns :

 

  • C (Do) : pressez la corde la plus proche de vous sur la troisième case avec votre annulaire.
  • F (Fa) : pressez le deuxième fil sur la première case avec votre index et la dernière ficelle sur la deuxième case avec votre majeur.
  • G (Sol) : appuyez simultanément avec votre index sur la deuxième corde de la seconde frette, avec votre majeur sur la troisième corde de la seconde frette et avec votre annulaire sur la première corde de la troisième frette.
  •  

Une fois ces accords en mains, n’hésitez pas à vous entraîner sur différentes mélodies simples et populaires avant de progresser vers des morceaux plus complexes.

Le ukulele polynesien : un instrument aux multiples atouts

À DÉCOUVRIR : L’article complet sur l’histoire du Ukulélé

Ukulele polynesien – La popularité grandissante du ukulélé polynésien s’explique en partie par sa légèreté, qui lui confère une grande portabilité.

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Apprendre le ukulele

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